詹姆斯奧貝格費爾

詹姆斯奧貝格費爾的名字從今開始永遠是美國甚至全球同志婚姻歷史偉人的代名詞。就是他的名字,為美國最高法院判決同性婚姻是否合法的這件具里程碑意義的案件締造了前所未有的歷史。究竟,誰是詹姆斯奧貝格費爾? 他的名字又為什麼在最高法院的案件中出現?

23年前的俄亥俄州,詹姆斯奧貝格費爾邂逅了約翰亞瑟,二人從此形影不離。他們共沐愛河,並一起與朋友和家人住在辛辛那提20年。 2011年,約翰被診斷出患有一種叫肌萎縮性脊髓側索硬化症 (漸凍人症) 的疾病,藥石無靈,2013年開始終日臥病在床

2013626日,當美國與溫莎的訴訟判決公布之後,那件宣稱「維護婚姻法」的最高法院案件被裁定違憲,遂要求聯邦政府承認同性婚姻。那時,詹姆斯突然舉問,提出與其同伴結婚。在眾多親朋好友捐贈13000美元的幫助下,詹姆斯和約翰能夠坐上醫療用飛機,飛往承認同性婚姻的馬里蘭州巴爾的摩市,直接於當地機場的停機坪結婚。當他們回到俄亥俄州,他們很快發現約翰去世後的死亡證明並不會把詹姆斯列明為他的配偶,也就是說他們一起20年的伴侶身份將不被認可。他們在馬里蘭州結婚三個月後,約翰不幸離世,而馬里蘭州也拒絕把詹姆斯的名字寫在約翰死亡證書的配偶欄上。正是因為這一點,他們決定起訴俄亥俄州並不承認他們的婚姻。案件首先由區域法院審理,並認同該案屬於歧視。隨後,政府提出上訴,事情輾轉到了上訴法院,該院則認為禁制婚姻合憲。詹姆斯於是向美國法制最高級別的最高法院上訴。碰巧當時還有很多其他同性婚姻的訴訟案件同時申請進行聆訊,但由於詹姆斯奧貝格費爾的案件號碼最小,所以其案件較其他人的早聆訊審理。2015626日,則「維護婚姻法」被擊倒的兩年後,詹姆斯的案件最終獲裁決為5票贊成4票反對的勝訴,大多數的最高法院法官均站在詹姆斯奧貝格費爾旁邊,為全美50個州禁制同性婚姻乃非法之事實贏了漂亮的一仗。

現在,詹姆斯奧貝格費爾已成為同志平權的指標與英雄。如今,法院已作出最後判決,詹姆斯於是計劃利用自己的時間,為同志爭取更多平權而努力。有些國家現在利用宗教自由為藉口,阻止同性婚姻;此外,美國一些州份也可能會因同志結婚成為伴侶而翌日將之解僱。儘管最高法院的決定朝著平等邁出一大步,但在美國和世界各地依然有無數活動為平等權利而不斷努力抗爭。

文字 : Russell Boaz, 中文翻譯 : Derek Leung

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